Това е моментът, който руският президент Владимир Путин чакаше: когато няма да му се наложи да полага много усилия и ще може да го нарече победа във войната си с Украйна. Статичните фронтови линии в Украйна бавно се втвърдяват, паралелно със снеговете. В Киев се усеща, че някогашният непобедим морал леко отслабва. Открито се говори за разногласия между главнокомандващия и началник-щаба - Володимир Зеленски и Валерий Залужний.

Русия не губи войната или завзетия от нея терен, така че Украйна определено не я печели. В европейските столици се очертават избори и дори фермерите на верния съюзник Полша се карат с украинските си съседи.

В Съединените щати републиканците в Сената блокираха придвижването на законодателен пакет, включващ 60 млрд. долара помощ за Украйна, в сряда вечерта, на фона на противопоставянето с демократите относно граничната и имиграционната политика на САЩ.

В опит да излезе от задънената улица президентът на САЩ Джо Байдън призова по-рано Конгреса да не позволява на "дребната партийна игра" да попречи на помощта за Киев.

"Историята ще съди сурово онези, които обръщат гръб на каузата на свободата", заяви президентът. "Не можем да позволим на Путин да спечели".

Новоназначеният британски външен министър Дейвид Камерън трябваше да говори на 7 декември заедно с държавния секретар на САЩ Антъни Блинкен във Вашингтон, тъй като Обединеното кралство също настоява за продължаване на международната подкрепа за Украйна, която се бори с руската инвазия.

Единството на целите и намеренията - толкова забележително за първите 21 месеца от най-значимото събитие в Европа след падането на Берлинската стена - винаги е било изключение. Очертава се още по-голямо объркване и разединение.

Във Вашингтон несигурността, която се демонстрира, е още по-объркваща. Нежеланието на Конгреса да предостави спешно необходимата помощ често се обяснява със загрижеността на републиканците, които не искат да въвлекат САЩ в нов конфликт. Но помощта е предназначена именно за предотвратяване на това: да се гарантира, че Украйна може да продължи да се бори с Москва, а не да позволи на Путин да напредне достатъчно близо до границите на НАТО, така че САЩ да бъдат принудени да се бият за своите съюзници лично, а не чрез посредници.

Започна лека игра на обвинения, като в обширни публикации се излагат причините, поради които украинската контраофанзива не успя да постигне дългоочакваните резултати. Вестник "Вашингтон пост" цитира анонимни американски служители, които обясняват, че Киев е действал твърде късно или се е вслушал недостатъчно в даваните стратегически съвети.

Украинските официални лица все още трябва да се чудят на съюзниците си, които очакват от тях да извършат сложни военни нападения без въздушно надмощие, без което армията на НАТО не би могла дори да "стане от леглото".

Това е бавна загуба на инерция, която Путин със сигурност отдавна иска. Това е забележителен обрат за авторитарния лидер, който едва преди шест месеца беше изправен пред открит, но краткотраен бунт от страна на привърженика си Евгений Пригожин.

Пригожин е мъртъв, загинал заедно с други високопоставени фигури на Вагнер в мистериозна самолетна катастрофа. Москва е богата на пари от петрол. Затворите пълнят окопите с привидно неизчерпаемо пушечно месо. Руската армия се е изправила на крака и в по-голямата си част досега е удържала контранастъплението на Украйна - въпреки вложените в него милиарди долари за обучение и оръжия на НАТО.

Фронтовите линии разказват три истории. На запад Украйна направи смело - макар и трудно удържаемо - пресичане на река Днепър, за да създаде плацдарм, и заплашва да атакува достъпа на Русия до Крим от запад. Близкият град Херсон плаща цената за това, обстрелван ежедневно и призрачен. Украйна може да има късмет на този фронт, но ще се нуждае от много, за да постигне промяна и да запази снабдяването на силите си.

В центъра, фронтовата линия под Запорожие, която в продължение на месеци беше основният фокус на украинските атаки към град Мелитопол, е до голяма степен непроменена. Пробивът тук беше надеждата: ключовият резултат, който Западът и Киев можеха да нарекат победа, отрязвайки континенталната част на Русия от анексирания Крим - но той може и да не се случи. Предстоящите снегове и тъмнина ще забавят допълнително бойните действия.

А на изток, около град Авдийвка, се формира още по-тревожна картина. С малка стратегическа стойност, градът е символ на безграничната търпимост на Русия към болката и жертвите, за да постигне елементарна, смазваща победа. Нейните сили бавно обграждат града, подобно на това, което направиха с град Бахмут по-рано тази година. Те могат да го превземат и да загубят хиляди хора. Опасенията са, че така те ще продължат напред в цяла Украйна. С една по една малка и скъпоструваща победа.

Най-голямото предимство на Путин е, че Западът няма идеи - съюз, който видя, че основната му стратегия с Киев се провали и сега смята, че повече от същата помощ е безсмислена, тъй като войната не може да бъде спечелена категорично.

Скоро Путин може да се окаже по-благосклонен към преговори, а Европа може да подтикне Киев към тях за установяване на мир. И все пак това се случва, въпреки че повечето западни лидери са напълно наясно, че на Путин не може да се има доверие и че Москва използва дипломацията като полезен трик за постигане на военните си цели. Всяко мирно споразумение може да продължи достатъчно дълго, за да позволи на Путин да се преоборудва, да се превъоръжи и след това да се върне за още "парчета" от Украйна.

Победата на Доналд Тръмп на президентските избори в САЩ догодина би добавила към този изключително опасен за европейската сигурност микс един американски президент с необяснима симпатия към кремълския ръководител. Тръмп се хвали, че може да сключи мирно споразумение в Украйна в рамките на 24 часа. Той ще бъде късметлия, ако тя продължи дори толкова дълго.

И така, какъв избор имат ЕС и САЩ сега? Какво прави Украйна?

Първо, Западът трябва да се откаже от страха си от унизена Русия. След нападенията на руския континент, неуспешния преврат и многобройните кораби от Черноморския му флот, които се отправиха към безопасното руско черноморско крайбрежие Путин показа, че не се интересува от ескалация. Той се бори да победи слабия си съсед и не може да се справи с НАТО. Същото важи и за ядрената война - Путин показа, че е прагматичен оцеляващ, а не луд, който се стреми към глобален апокалипсис.

Второ, Западът трябва да въоръжи Украйна докрай - и то бързо. Подходът на бавно снабдяване с оръжия се оказа катастрофален: тактическите ракетни системи на американската армия (ATACMS), танковете M1 Abrams - те пристигат резултати, но твърде късно, за да се промени нещо.

Трето, Западът трябва да даде ясно да се разбере, че никакво мирно споразумение с Русия не може да ѝ позволи да запази сухопътен коридор през югоизточна Украйна между континенталната част на Русия и Крим. Това ще лиши Москва от нещо, което тя може да нарече стратегическа победа.

Но най-важното е, че Европа и САЩ трябва да запазят убеждението, че това е екзистенциална борба за западната сигурност. От нейния изход зависят амбициите на Китай към Тайван, сигурността на собствените граници на НАТО и допускането на лидер, обвинен във военни престъпления, да се измъкне от отговорност.

Путин не може да спечели, в противен случай цената ще бъде платена може би не само от това поколение, но и от следващите.

 

                                                                                                  Ник Уолш, Си Ен Ен