Наричат го „полярна вихрушка", но синоптиците го описват като зимен ураган, който идва от Северния полюс и веднъж на 15-20 години стига територията на Съединените щати. Обикновено рядко успява да слезе толкова на юг - топъл въздух от т.нар. джет стрийм от юг го държи доста на север, обикновено до Централна Канада. Когато обаче тази предпазна бариера я няма, става брутално студено. 2014 година започна точно така - с невиждани от две десетилетия отрицателни температури - от минус 20 до минус 60 градуса по Целзий, за над 140 милиона души в страната днес и утре. Едно от най-студените места е Чикаго, където живеят над 120 хиляди българи. В три поредни дни температурите варираха от -15 до -28оС, но заради силния вятър усещането беше като за минус 40 градуса. Студ, в който може да измръзнеш само за 5 минути. И всичко това след няколко дни, които донесоха половин метър сняг. „Такава комбинация от сняг и студ не сме виждали от десетилетия... Не мога да подчертая достатъчно... Този студ ме плаши", опита се да подчертае кметът на Индианаполис Грег Балард. Температурите може да са смъртоносни и трябва да сме много внимателни." На някои места в Индиана по пътищата е разрешено движението само за колите на спешните служби. Двете най-оживени магистрали в щата  - I-94 и I-65 - бяха затворени за 24 часа, защото службите не можеха да се надпреварват да почистват постоянно падащия сняг. „По принцип сутринта беше много студено, всичките ни камиони са отказали да запалят и ми се обадиха да не идвам на работа", казва Диян Димитров, който живее в Чикаго. И той като милиони други трябва да остане у дома заради арктическата буря, която затвори магистрали и покри пътищата с лед. „Повечето главни магистрали са затворени и очаквам някъде да бях останал на трок стоп или трок паркинг." На много места в цялата страна пътищата са в окаяно състояние въпреки хилядите снегорини, тоновете сняг и специалните химикали. По магистралите колите се плъзгат като шайби на хокейно игрище. „Това е опасна буря. Условията за шофиране са от трудни до непроходими. Нашият съвет към всички е да не излизат по пътищата, ако могат", апелира кметът на Сейнт Луис, Мисури, Францис Слей. След невиждан от години сняг там едва можеше да различиш къде е Арката. Арктическият експрес, който минава през Съединените щати, изпразни улиците на големите градове. На „Нейви пиър" в Чикаго - обикновено изпълнено с туристи - е празно. Всичко е сковано в лед. У дома остават не само шофьорите, но и учениците в много щати - дори и на юг в градове като Атланта. В Чикаго децата не отидоха до класните си стаи в два поредни дни. „Имайки предвид сериозността на времето, каквото не сме виждали от десетилетия, това е правилното решение за доброто на нашите деца", каза кметът на града Рам Емануел. Хаос за пътуващите Поне 16 души загинаха в катастрофи по пътищата за последната седмица в резултат на лошото време. Десетки други - от инфаркти, докато чистят сняг. А лекарите предупреждават, че в такъв студ тялото замръзва за по-малко от 5 минути. Зимната вихрушка затвори летища, канселира над 20 хиляди полета за седмица и обърка плановете на милиони. Хиляди бяха заклещени с дни на аерогарите в чакане на самолет, който да излети. На „Мидуей" в Чикаго пътниците в няколко самолета на „Southwest" прекараха една нощ на пистата, защото нямаше свободни ръкави, на които да спрат - те бяха заети от други машини, които не можаха да излетят заради снега. JetBlue пък спря работата си за 12 часа в понеделник срещу вторник на JFK, La Guardia, Newark и в Бостън. И всичко това в най-натоварения уикенд - точно след празниците.  „Просто искам да се прибера вкъщи. Затворени сме вече два дни и семейството ми е само на два часа разстояние", казва пътник на летище „O'Хеър" в Чикаго. Дори и тези, които искаха да избегнат зимата, нямаха късмет. „Ще изпуснем двудневен круиз, защото започва от днес. А ние няма да стигнем до Флорида днес. Ще трябва да вземем полет до Кайманските острови за круиза, което ще ни струва скъпо", почти през плач разказват семейство от Кливлънд, Охайо, заклещени на летището в града. Но не бяха само тези, които летяха. Движението в цялата страна спря - независимо дали пътувате със самолет, кола или влак. Заседнали в преспите автобуси. Хора, принудени да бутат колите си, а авариралите покрай пътя се множаха всяка минута. Хиляди не можеха да запалят автомобилите си заради невиждания студ.  Пътната помощ в много градове не беше много от полза, защото бяха заринати с хиляди сигнали - от обръщания до пукнати гуми и неработещи акумулатори. Градският транспорт също не беше алтернатива. „Обикновено хващам метрата в седем без пет, но тази сутрин се наложи да почакам около половин час", разказва Здравка Бонева, която живее в чикагското предградие Шамбург, но работи в центъра на града. Тя пътува с „Метра" всеки ден, но тази седмица ходенето до работа се оказва кошмар. „В понеделник например закъснях за работа с около два часа, вечерта също трябваше да чакам около 40 минути." А времето въобще не е подходящо за чакане по спирките. 500 души прекараха нощта в понеделник в три влака на „Амтрак", които бяха блокирани от заледените линии край Чикаго. От студа дори релсите замръзнаха. Поне във вагоните е било топло, но леденият пейзаж, който пътниците гледали от прозорците си, изглеждал страховит. „Имахме храна, беше осигурена дори допълнителна. Стояхме на топло и това е най-важното. В безопасност сме и сме у дома", ракзазва един от пътниците, след като всички бяха докарани с автобуси до Union station в Чикаго. В Детройт, където живеят около десетина хиляди българи, поне четирима души загинаха в бурята. След рекорден снеговалеж през уикенда в понеделник навяванията продължаваха да създават трудности, защото малките улички в града не бяха почистени. Милко Макнев казва, че не се плаши от снега. „С машинката всичко става лесно", каза той, докато почистваше драйвуея пред дома си. Градските власти предупредиха хората да не паркират по улиците, за да успеят да изчистят пътищата.  „Ние сме готови за пред къщи - тротоара, драйвуейя. Всичките комшии сме на място." Само за 24 часа полицията в града е отговорила поне на 150 сигнала за катастрофи заради леда. Но българите предпочитат да си стоят у дома, където някои са подготвили най-добрата рецепта за зимата - нашенски луканки. Водата замръзва във въздуха Тридневният невиждан студ накара много хора да си правят експерименти, които да споделят в социалните мрежи. Георги Стойков например пусна клипче, в което хвърля чаша гореща вода във въздуха и преди тя да падне на земята, се превръща в парчета лед. Мокри тениски се превръщаха в ледени късове само за минути в този студ. Във вторник полярният експрес се премести от централните щати към североизточните. В Бъфало, Ню Йорк, снежната вихрушка донесе във вторник бяла завеса, която направи шофирането невъзможно.  Хората не виждаха нищо на повече от 10-15 см пред себе си. Там за няколко часа натрупа около 20 см сняг. Заедно с вятъра от 70 км/ч. температурите се усещаха като -32оС. В Сентрал парк, Ню Йорк, беше измерен рекорд от 118 години насам - живакът там падна до -16оС, без да броим силата на вятъра. Последния път, когато е било толкова студено, е през 1896 г. 16 щата видяха температури по нулата по Фаренхайт, т.е. под минус 18 по Целзий. В 48-те континентални щата температурите бях под тези на замръзване, дори и във Флорида. Там се образуваха дори ледени висулки. И в това време някои трябваше да работят навън. „Опаковам се целият. Слагам два-три чифта чорапи, 3-4 чифта панталони", казва пощальон в Шамбург, Илиной. Пожарникарите в Охайо използват изпаренията от ауспуха, за да си стоплят ръкавиците. „Всяка вода по нас ще замръзне за минути. Както виждате - това е само лед", показват те. И преди да стане по-добре, ще стане по-зле според синоптиците. Те предвиждат още сняг и студ в четвъртък и петък, преди температурите да се покачат... до точката на замръзване, което сега изглежда като пролетно време. [caption id="attachment_3699" align="aligncenter" width="611"] Маргарит Джонсън от Грос Пойнт, Мичиган, прави опит да изрови колата си изпод планина от сняг. Някои райони в щата видяха преспи до 38 см[/caption] [caption id="attachment_3700" align="aligncenter" width="611"] Кораб си проправя път през Охайо ривър. Температурите в района паднаха под -18°C и водата в езерото беше по-топла от въздуха, което създаде тази пара, уловена на снимката[/caption] [caption id="attachment_3701" align="aligncenter" width="611"] Пара над езерото Мичигън в Чикаго[/caption] [caption id="attachment_3702" align="aligncenter" width="611"] -40оС в даунтаун Чикаго превърна този велосипед в ледена скулптура[/caption]